James Bullough : “J’ai passé de nombreuses années à expérimenter différents matériaux et styles, essayant de comprendre ce que je voulais faire”

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‘Burst’ (work in progress) – Lollapalooza Festival – Berlin – 2015 – photo: Nika Kramer

Avec un style hors du commun basé sur les techniques du réalisme, du graphisme moderne et de l’art urbain, James Bullough déploie des œuvres magnifiques, d’une esthétique frappante, aussi bien sur toiles que sur murs. Ce qui nous éblouie en observant le travail de James Bullough, c’est la beauté, et la question que l’on se pose, c’est comment il fait ? Nous avons eu l’opportunité de discuter avec l’artiste pour parler de son parcourt, son univers mais aussi et surtout de l’élément qui fascine tout le monde, sa technique.

Pouvez-vous nous raconter vos débuts dans l’art et l’environnement dans lequel vous avez commencé ?

J’ai étudié l’art à l’université et j’ai passé près d’une décennie à l’enseigner à des enfants âgés de 11 à 15 ans en Amérique. Au cours des 5 premières années, je ne créais pas, mais à la fin de la vingtaine, j’ai commencé à peindre pendant mon temps libre. Quelques années plus tard, j’ai décidé que j’avais besoin de changement dans ma vie. J’ai donc quitté de mon poste de professeur et déménagé à Berlin pour devenir peintre à plein temps.

Devenir artiste était un rêve enfant ?

Enfant j’aimais dessiner, mais j’en n’étais pas obsédé comme certains. Je faisais du sport et je courtisais les filles, c’est à peu près ce que je faisais…

‘Dust’ – 50x60cm (20x24inches) – oil and acrylic on panel

Je suppose que votre technique actuelle a été construite au fil d’années de travail. Comment en êtes-vous arrivés à ce magnifique style ?

J’ai passé de nombreuses années à expérimenter différents matériaux et styles, essayant de comprendre ce que je voulais faire. Au début, j’essayais surtout de copier les artistes que j’ai vu dans le magazine Juxtapoz, comme Conor Harrington, mais finalement j’ai commencé à trouver mon propre chemin. Je travaillais avec un autre artiste en duo, et nous faisions des portraits où il peignait des parties et je peignais le reste. Dans mon studio, j’ai commencé à faire des croquis de portraits avec de nombreuses pièces manquantes pour que mon partenaire puisse remplir les espaces manquants … mais j’ai remarqué que les croquis avaient l’air plutôt cool avec seulement les pièces manquantes. J’ai commencé à essayer de faire plus de dessins dans ce sens, et finalement, au lieu de prendre des parties de portraits et de les enlever, j’ai commencé à les faire glisser et à créer ces portraits «fracturés» qui ressemblaient à du verre brisé.

Vous avez choisi de vivre et de travailler à Berlin. Pouvez-vous nous raconter votre histoire avec Berlin, l’une des villes qui donnent le plus d’espace à l’art urbain?

Ma femme est née et a grandi à Berlin. Je l’ai rencontrée en Australie mais je lui ai rendu visite à plusieurs reprises à Berlin avant de déménager en Amérique pour vivre avec moi. Dès la première fois que j’ai visité Berlin, j’ai su que je voulais y vivre. Je suis un grand fan de graffiti depuis l’adolescence, et Berlin, surtout au début des années 2000 quand j’ai commencé à la visiter, était couverte de graffitis. J’ai aussi réalisé qu’il y avait une grande communauté d’artistes ici et que les rues étaient pleines de gens créatifs.

Quand j’ai déménagé ici (à Berlin) en 2011, j’ai immédiatement plongé dans la scène artistique et j’ai commencé à fréquenter les rues avec des gars qui peignaient des graffitis et de petites fresques murales autant que possible. Il y a beaucoup de bâtiments et d’usines abandonnés à Berlin, donc nous avions beaucoup d’endroits à peindre. Plus je peignais sur les murs de Berlin, plus j’en tombais amoureux, et finalement, cela a pris le dessus sur ma vie. Les fresques murales que j’ai réalisé les premiers jours ont été la principale raison de mon succès en tant qu’artiste aujourd’hui et je crois sincèrement que si je n’avais pas déménagé à Berlin à ce moment là, je n’aurais probablement pas autant de succès aujourd’hui.

Washington DC – photo by Rama Van Pelt

‘From This Moment’ (work in progress)

Vos fresques murales sont aussi impressionnantes que vos œuvres sur toiles. Pouvez-vous nous parler de votre processus de création?

Mon processus commence par une photo, ou parfois de nombreuses photos que je mélange pour obtenir une image parfaite. Une fois que j’ai l’image comme je l’aime, je l’utilise sur ordinateur pour la fracturer et déplacer des parties jusqu’à ce que j’en sois totalement satisfait. Arriver à ce point peut prendre des jours ou même des semaines avant que l’image ne soit prête à aller sur une toile ou sur un mur. Une fois qu’elle est prête, je projette l’image sur la surface que je vais peindre puis je peins. Il n’y a pas de d’astuces, juste de longues heures de travail pour peindre et repeindre l’image jusqu’à ce qu’elle soit parfaite.

Sur mur et sur toile, la technique reste la même?

La planification et la préparation des peintures sont les mêmes sur toile ou sur un mur, mais la technique des peintures est totalement différente pour les deux. En studio je travaille avec de la peinture à l’huile et de très minuscules pinceaux. Une peinture de studio normale me prend environ 3 à 4 semaines pour terminer. Quand je peins des murs, j’utilise de la peinture en aérosol et ces peintures me prennent environ une semaine pour faire tout un bâtiment.

Il n’est pas difficile de passer des fresques murales géantes aux peintures en studio, ou vice versa?

Pour moi ce n’est pas difficile. J’ai développé différentes techniques et utilisé différents matériaux pour les peintures murales et de studio. J’ai donc trouvé un bon moyen de le faire fonctionner pour les deux.

Qu’aimeriez-vous transmettre à travers votre art?

Je n’ai pas vraiment l’intention d’envoyer un message avec mon art. Pour moi, il est plus important de créer de belles images techniquement très bien faites. J’aime penser à moi-même comme un artisan qui est très bon dans son métier. Je suis comme un maître ébéniste qui fait un beau meuble. Quand il a fini de faire une chaise, vous ne lui demandez pas quel message il essaye de dire avec la chaise … vous appréciez juste la création et la compétence qui a permis de le faire.

Quelles sont vos sources d’inspiration?

Je suis inspirée par d’autres peintres et artistes qui repoussent les limites de la peinture. Voir d’autres personnes se développer et développer de nouvelles techniques et images me motive à faire de même.

Y a-t-il des artistes ou d’autres personnes qui ont influencé la construction de votre univers artistique?

Je suis influencé par beaucoup de choses. La musique est une grande influence pour moi. Le hip-hop des années 90 et la musique Drum and Bass m’ont permis de devenir la personne créative que je suis, ce que j’apprécie beaucoup. Le graffiti a aussi été la première chose qui a attiré mon attention et m’a donné envie de commencer à faire de l’art moi-même à l’adolescence. Et maintenant je suis très heureux d’avoir de nombreux amis qui sont des leaders dans le monde de l’art contemporain, qui ont été mes premières influences comme Erik Jones, Greg “Craola” Simkins, Conor Harrington, Dan Witz … la liste est sans fin.

‘Tin-Can Telephone’ – Washington DC, USA – MuralsDC Project

L’art est-il un style de vie et / ou une philosophie pour vous?

L’art est mon travail. c’est aussi une grande partie de ma vie mais je ne la prends pas trop au sérieux et n’essaye pas d’être un “artiste”. J’aime faire de l’art et je suis très fier d’avoir pu faire de mon passe-temps et de ma passion mon travail. Mais à la fin de la journée, je suis un mec normal qui arrive à faire ce qu’il aime toute la journée et qui arrive à peindre.

Si vous pouviez travailler dans un mouvement artistique passé, lequel serait-ce?

Si je pouvais revenir en arrière et être l’un des membres originaux de Guns and Roses, je le ferais en un clin d’œil!

Voulez-vous partager avec nous votre playlist du moment? La musique que vous écoutez quand tu travaillez par exemple?

En ce moment, j’écoute un set de batterie et de basse très fluide. J’écoute beaucoup de Drum and Bass quand je travaille sur mon art parce que ça me donne de l’énergie mais ne demande pas trop d’attention pour que je puisse me concentrer sur mon travail tout en restant dans le groove.

La toute nouvele fresque de James Bullough au festival POW! WOW! Worldwide

Votre prochaine exposition?

Je me rends à Hawaii pour peindre une fresque dans le cadre du festival de peinture murale Pow Wow. Après cela, je passerai les 18 prochains mois dans mon studio de Berlin à travailler sur de nouvelles peintures pour mon exposition personnelle à Los Angeles l’année prochaine, et à voyager à travers le monde pour peindre des fresques autour du monde. Cet équilibre entre les peintures murales et la peinture en studio est ce qui m’empêche de devenir fou.

Propos recueillis par Abou Tagourla

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